J2000.0





En astronomie, l'expression J2000.0 (ou J2000), désigne la date 2 451 545.0 TT du calendrier julien, soit le 1er janvier 2000 dans le calendrier grégorien, vers 12h UTC. Cette date est définie comme l'époque standard internationale depuis 1984 pour les données variables dans le temps. C'est notamment le cas des coordonnées célestes équatoriales dont les coordonnées J2000.0 servent de référence. Quand on donne les coordonnées d'une étoile, il est théoriquement nécessaire de spécifier l'époque en raison de la précession et la nutation de la Terre. Ces deux phénomènes, que l'on sait parfaitement calculer aujourd'hui, changent la position du point vernal, qui sert de point de référence.



Chemin parcouru par le pôle nord céleste




Le très lent changement de direction du pôle nord céleste sur le ciel décrit un cercle, illustré sur cette image. Pour cette raison, le point vernal change avec le temps, et les coordonnées des étoiles doivent être spécifiées dans une époque donnée.