Bras spiraux




Les bras spiraux sont des régions de formation d'étoiles qui s'étendent du centre de la spirale et de la barre des galaxies spirales.

Ces longues et minces régions ressemblent à une spirale, ce qui a donné aux galaxies spirales, leur nom.

L'existence de ces bras spiraux a, au début, rendu les scientifiques perplexes car les étoiles se trouvant à l'extrémité de la galaxie tourneraient plus vite que celles situées au centre (si la galaxie est en rotation). En réalité, les bras spiraux ne sont pas le résultat du mouvement d'une galaxie, mais d'une onde de densité qui conduit à la formation des étoiles. Pour cette raison, les bras apparaissent plus brillants parce qu'il y a plus de jeunes étoiles et non pas parce que la galaxie ou les étoiles bougent de manière à produire des bras.




Structure observée et extrapolée des bras spiraux.



Cyan Bras de Persée
Mauve Bras de la Règle et du Bras du Cygne (avec une extension nouvellement découverte)
Vert Bras Écu-Croix
Rose Bras Sagittaire-Carène
Il existe au moins deux petits bras ou aux embranchements, y compris :
Orange Bras d'Orion (qui contient le Système Solaire)