Constellation du Centaure






Illustration du Centaure




Le Centaure est une constellation de l'hémisphère sud, l'une des plus vastes du ciel. Elle contient un nombre assez considérable d'étoiles brillantes, 10 d'entre elles dépassant la magnitude apparente 3.

La constellation du Centaure fait partie des 48 constellations répertoriées par Ptolémée dans son Almageste. Elle était déjà mentionnée par Eudoxe (4e siècle av. J.-C.) et Aratos de Soles (3e siècle av. J.-C.)

Dans la mythologie grecque, le centaure (créature mi-homme, mi-cheval) que cette constellation désigne serait Chiron, le plus sage des centaures, précepteur de Jason et d'Hercule. Certaines sources lui attribuent aussi le Sagittaire, bien que Pholos ou Crotos soient plus souvent associés à ce dernier.

Le Centaure est une vision splendide du ciel austral, par son nombre d'étoiles brillantes, mais sa forme générale n'est pas très facile à tracer. Il n'est bien visible que pour les observateurs situés suffisamment au sud, en pratique au moins sous les tropiques.



Localisation:

Le centaure est sur l'alignement qui passe par α Bootis (Arcturus) et α Virginis (Spica) : cet alignement touche le Centaure sur ι (le coude) et γ (la croupe) avant de toucher la Croix du Sud. Alpha du centaure est à 60°S, soit ~50° plus au Sud que α Virginis. Par ailleurs, le Centaure est sur la voie lactée, entre deux autres constellations très riches : le Scorpion à l'est, et le Navire Argo à l'est.

La proximité de la Croix du Sud permet d'orienter facilement les alignements nord/sud.



Forme:

Les deux premières étoiles visibles sont RigilKenttaurus (α Cen) et Hadar (β Cen), assez proches (~5°) l'une de l'autre, et très brillantes (mag 0). Dans leur alignement vers l'Ouest, on repère ensuite facilement la Croix du Sud.

La partie "chevaline" du centaure enjambe la croix. Elle est marquée notamment par γ Cen, étoile brillante située dans l'axe de la Croix du Sud. ε Cen, l'étoile située sensiblement entre γ et α, marque la jonction des pattes avant. ζ Cen est la troisième étoile qui ferme le triangle de la partie "chevaline", au nord de β. Les pattes arrière du Centaure sont au niveau de la Croix du Sud, entre cette constellation et le début du Navire Argo.

La tête du Centaure est marquée par θ Cen, l'étoile brillante située 25° au Nord de α et β, au terme d'un alignement vague et zig-zagant, sorte de "W" très aplatit, formé par β, ε, ζ, ν et θ.



Étoile principale:

  • α Centauri





CENTAURE
Constellation de l'hémisphère sud (Automne)
Nom latin Centaurus
Génitif Centauri
Abréviation Cen
Rang par sa taille 9
OBSERVATION
Ascension droite Entre 165,0° et 223,75°
Déclinaison Entre -64,0° et -29,5°
Visibilité Entre 30° N et 90° S
Méridien 20 mai, 21h00
ÉTOILES
À l'oeil nu 286
La plus brillante α Cen A (-0,01)
La plus proche Proxima Cen (4,22 al)
OBJETS MESSIER ET CÉLESTES
Objets de Messier 0
Nébuleuse protoplanétaire Nébuleuse du Boomerang




Centaure