Déimos



Déimos est le plus petit et le plus éloigné des deux satellites naturels de Mars (l'autre étant Phobos).

Les noms des deux satellites de Mars proviennent de divinités mineures de la mythologie grecque : Phobos (en grec : Φόϐος, Phóbos, la Peur) et Déimos (Δεῖμος, Deĩmos, la Terreur), les deux jumeaux que le dieu Arès (Mars dans la mythologie romaine) eut de la déesse Aphrodite. Ces noms (originellement épelés Phobus et Deimus) furent suggérés par Henry Madan, Science Master à Eton, à partir du livre XV de l'Iliade, lorsqu'Arès appelle la Peur et la Terreur.

Déimos est un petit corps fortement irrégulier, avec des dimensions de 15×12×10 km ; comme beaucoup d'objets de cette taille, Déimos possède une forme non-sphérique, n'étant pas suffisamment massif pour prendre une forme plus régulière. Il s'agit de l'un des plus petits satellites naturels d'une planète du système solaire, mais des satellites plus petits sont connus autour de Jupiter, Saturne ou Uranus. Par comparaison, Déimos est trois cents fois plus petit que la Lune, deux fois plus petit que l'autre satellite de Mars, Phobos.



Deimos




Diagramme montrant les orbites de Phobos et Déimos autour de Mars, à l'échelle.


Diagramme montrant les orbites de Phobos et Déimos autour de Mars, à l'échelle.