Constellation de l'Hydre mâle






Illustration de l'Hydre mâle




L’Hydre mâle (à ne pas confondre avec l'immense Hydre, dite « Hydre femelle ») est une petite constellation située près du pôle sud céleste et découpe une partie de l'espace située sous le plan de la Voie lactée. Elle ne contient donc pas énormément d'étoiles visibles.

La constellation de l'Hydre mâle est une création moderne. Elle fut inventée par les navigateurs hollandais Pieter Dirkszoon Keyser et Frederick de Houtman à la fin du XVIe siècle pour remplir un espace sans dénomination près du pôle sud céleste. Elle fut popularisée par Johann Bayer lors de la publication de son Uranometria en 1603. Parfois appelée « Serpent de mer », elle n'a rien à voir avec l'Hydre de Lerne de la mythologie grecque.

L’astronome Julius Schiller combina l'Hydre mâle et le Toucan pour former la constellation biblique de l'archange Raphaël. Comme les autres constellations religieuses de Schiller, elle ne tarda pas à tomber en désuétude.



Localisation:

L'hydre mâle fait partie du petit groupe de constellations situées autour de Achernar, le terminus de la rivière Éridan. Elle se situe à l'immédiat Sud de cette étoile.



Forme:

La constellation a la forme générale d'une hydre d'eau douce qui se serait fixée sur Achernar.

L'étoile la plus proche d'Achernar, à ~5° au SSE, est α Hyi, qui marque le pied de l'hydre.

Dans cette direction, encore ~5° plus loin, on trouve un petit arc de cercle formé par ε (à l'Est), δ (au centre) et η Hyi (à l'Ouest). Si les conditions sont excellentes, on peut également voir à ce niveau ζ Hyi à l'Est, au dessus de ε, et π Hyi au centre, au dessus de δ. L'ensemble marque la bouche de l'hydre.

En continuant toujours plus au Sud, après encore ~5°, on trouve au SE γ Hyi, dans l'alignement de α vers ε, et 10° plus au Sud β Hyi, dans l'alignement de α vers η Hyi. Ces deux étoiles sont les tentacules de l'hydre.

Le petit nuage de Magellan est situé sur l'alignement entre α et β Hyi, à ~5° au nord de β Hyi; mais les limites des constellations sont telles qu'il est entièrement compris dans la constellation du Toucan. En fait, les limites de l'Hydre sont tellement anguleuses que les trois arêtes de son triangle principal, qui relie α et β et γ Hyi, sortent toutes les trois de la constellation.



Étoile principale:

  • β Hydri





HYDRE MÂLE
Constellation circompolaire (Sud)
Nom latin Hydrus
Génitif Hydri
Abréviation Hyi
Rang par sa taille 61
OBSERVATION
Ascension droite Entre 0° et 68,75°
Déclinaison Entre -82,5° et -58,5°
Visibilité Entre 5° N et 90° S
Méridien 10 décembre, 21h00
ÉTOILES
À l'oeil nu 34
La plus brillante β Hyi (2,82
La plus proche ? (? al)
OBJETS MESSIER ET CÉLESTES
Objets de Messier 0
Galaxies NGC 1473, NGC 1511, NGC 1717
Nébuleuse NGC 602




Hydre mâle




Repérage de l'Hydre Mâle