Constellation du Loup






Illustration du Loup




Le Loup est le nom donné à une petite constellation de l'hémisphère nord, située en dessous de la constellation de la Balance, à l'ouest de la constellation du Scorpion et à l'est de la constellation du Centaure.

Le Loup est une vieille constellation. Pour les grecs, il s'agissait d'un animal que le Centaure portait empalé sur sa lance. Elle faisait bien entendue partie des constellations répertoriées par Ptolémée dans son Almageste.

En 1006 y est apparue une supernova plus brillante que Vénus ; on put l'observer pendant 2 ans. Ce fut l'une des quatre supernovae qui ont pu être observées au cours du précédent millénaire (en 1006, 1054, 1572 et 1604).

Selon les témoignages, pendant quelques jours, la brillance de la nouvelle étoile augmenta, devenant supérieure à celle de Vénus, et atteignant un éclat comparable « au quart de la pleine lune », donc visible en plein jour. Puis l'éclat se mit à diminuer, mais l'étoile resta observable pendant plus de deux ans. Une multitude de textes de toutes origines (chinoise, japonaise, coréenne, arabe) et crédibles relatent l'apparition et l'observation de cette étoile nouvelle en l'an 1006. Or, curieusement, elle est n'est attestée en Europe qu'en 1066, une date qui coïncide avec l'année de la conquête de l'Angleterre par Guillaume de Normandie; une telle étoile figure d'ailleurs sur la tapisserie de Bayeux qui relate cet évènement historique. Les supernovae de 1006 et 1054 étant récentes, celle de 1066 fut peut-être inventée pour fournir - a posteriori ou pas - un signe divin à l'entreprise de Guillaume le Conquérant



Localisation:

Le Loup est situé dans la voie lactée, entre le Scorpion et le Centaure.

Il n'a pas de forme très évidente, et la limite entre le Loup et le Centaure est difficile à faire. Pour un regard moderne, il évoque plutôt un chat écrasé sur une autoroute.



Étoile principale:

  • α Lupi





LOUP
Constellation de l'hémisphère nord (Printemps)
Nom latin Lupus
Génitif Lupi
Abréviation Lup
Rang par sa taille 46
OBSERVATION
Ascension droite Entre 212,5° et 240°
Déclinaison Entre -55° et -29,5°
Visibilité Entre 35° N et 90° S
Méridien 20 juin, 21h00
ÉTOILES
À l'oeil nu 125
La plus brillante α Lup (2,30)
La plus proche ? (? al)
OBJETS MESSIER ET CÉLESTES
Objets de Messier 0
Amas globulaires NGC 5822 et NGC 5749
Amas ouverts NGC 5824 et NGC 5986
Nébuleuse obsucre B 228
Nébuleuses planétaires IC 4406 et NGC 5882




Loup




Repérage du Loup