M101 Galaxie spirale
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M101 est une galaxie spirale située dans la Grande Ourse et distante de 23 millions d'années-lumière. M101 est vue exactement du dessus mais ses bras spiraux ne sont visibles qu'avec de grands télescopes. Le diamètre de la galaxie est comparable à la nôtre (90 000 années-lumière).

La galaxie fut découverte en 1781 par Charles Messier et Pierre Méchain. William Herschel fut le premier à observer de petites taches (qui étaient en réalité des fragments des bras spiraux) entourant la galaxie. Depuis le début du XXe siècle, on a découvert pas moins de trois supernovae dans cette galaxie :
  • SN 1909A, découverte en le 26 janvier 1909 par Max Wolf ;
  • SN 1951H, de type II découverte en 1951 ;
  • SN 1970G, découverte le 30 juin 1970 qui fut la plus lumineuse ;
L'observation, en 1994-95, de céphéides situées dans la galaxie par le télescope Hubble a permis d'établir précisément la distance de M101 à 23 millions d'années-lumière.

Dans d'excellentes conditions, M101 peut être observée avec des jumelles. L'étendue de M101 impose d'utiliser des grossissements aussi petits que possible pour son observation. Il faut avoir un télescope d'au moins 250 mm pour commencer à distinguer le noyau, plus brillant, et des fragments de bras spiraux. Les bras spiraux offrent, lors de bonnes conditions, un beau spectacle dans un télescope de 400 mm à grand champ.



M101


Photo Advanced Observing Program (Kitt Peak Visitor Center)




M101
Données d'observation, époque J2000.0
Type d'objet Galaxie spirale
Ascension droite 14h 3m 12,5s
Déclinaison +54° 20′ 55″
Distance ~ 23 millions années-lumière
Magnitude apparente +7,99
Constellation Grande Ourse
Caractéristique physique
Dimensions Grand axe = 28,83'
Découverte
Découvreur(s) Pierre Méchain
Date 1781
Autres
Vitesse radiale 221 km/s
Désignations M101, NGC 5457, Pinwheel Galaxy, UGC 8981, PGC 50063




Localisation de M101






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