M104 Galaxie du Sombréro
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M104, appelée aussi galaxie du Sombréro, de magnitude 8 et distante de 40 millions d’années-lumière située dans la constellation de la Vierge, est l’une des galaxies les plus connues. Elle possède un noyau très brillant, constitué de vieilles étoiles et masqué très partiellement par de fines poussières visibles dans un instrument de 20 cm de diamètre. Son diamètre de 100 000 années-lumière est comparable à celui de notre Galaxie.

La galaxie fut découverte par Charles Messier qui en fit allusion dans une copie de son catalogue après sa publication. La galaxie fut mentionnée par la suite comme une découverte par Pierre Méchain dans une lettre datée du 6 mai 1783, puis par William Herschel en 1784.

En 1914, Vesto Slipher découvrit que le spectre de la galaxie était décalé vers le rouge (red shifts) et que la galaxie, que l’on considérait comme une nébuleuse, se déplaçait à une vitesse de 1000 km/s. Cette vitesse étant trop importante pour que M104 appartienne à la Voie lactée, ce fut la première preuve en faveur de l’existence d’autres systèmes d’étoiles que notre Galaxie. De plus cela allait amener Edwin Hubble à proposer l’idée d’un univers en expansion.

La localisation de la galaxie est assez difficile à repérer d’autant qu’elle s’éloigne rarement de l’horizon aux latitudes moyennes de l'hémisphère nord. Pour la repérer partez de l’étoile Algorab : au nord de cette étoile vous trouverez un Y à l’envers ; M104 est à 1°NE de l’étoile qui constitue la base du Y. M104 est visible dans une lunette astronomique mais ne présente alors pas grand intérêt. En revanche, un télescope de 200 mm permet de déceler la barre de matière barrant le noyau brillant.





Crédit Daniel Verschatse - Observatorio Antilhue - Chile.




M104
Données d'observation, époque J2000.0
Type d'objet Galaxie du Sombréro
Ascension droite 12h 39m 59,4s
Déclinaison -11° 37′ 22″
Distance ~28 millions années-lumière
Magnitude apparente +8,56P
Constellation Vierge
Caractéristiques physiques
Masse 800 milliars masse solaire
Dimensions Grand axe = 8,72'
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 1781
Autres
Vitesse radiale 1 082 km/s
Désignations M104, NGC 4594, Galaxie du Sombréro, PGC 42407




Localisation de M104






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