M13 Amas d'Hercule
suivant





L'amas globulaire M13, très souvent appelé le Grand Amas d'Hercule ou simplement Hercule, est parmi les objets les plus imposants du catalogue Messier. Il a été découvert par Edmond Halley en 1714, et ajouté par Charles Messier dans son catalogue le 1er juin 1764.

Il se trouve naturellement dans la constellation d'Hercule.

Fort de 800 000 étoiles, il est aussi l'un des plus vieux objets : son âge est estimé à 12 ou 14 milliards d'années. Il apparaît avec un diamètre de 20 minutes d'arc, soit un diamètre réel de 150 années-lumière. Il a cependant la particularité de contenir de nombreuses étoiles jeunes (appartenance confirmée d'après leur vitesse angulaire), ce qui est inhabituel pour un amas de cet âge : les scientifiques pensent que ces étoiles ne sont pas nées à l'intérieur de l'amas, mais ont plutôt été capturées par ce dernier.

M13 a été utilisé en 1974 (le 16 novembre) comme cible pour l'envoi d'un message à une potentielle civilisation extraterrestre. Ce message a été envoyé à partir du radiotélescope d'Arecibo, qui participe également au projet SETI. Il contenait des informations comme les chiffres, le numéro atomique de l'hydrogène, du carbone, de l'azote, de l'oxygène et du phosphore, des données sur l'ADN, la forme et la taille d'un humain, la population terrestre, et la position de la Terre dans le système solaire. Il mettra 25 000 ans à y parvenir (autant pour la réponse éventuelle).

Avec une magnitude apparente de 5,8, un ciel sombre, sans turbulences, et en l'absence de la Lune permet de le distinguer à l'œil nu. Avec une paire de jumelles, on obtient une tache floue, mais les chances d'observer les étoiles le constituant sont faibles. À partir de petits télescopes (114/900 par exemple), les étoiles de l'amas se découvrent, on a beaucoup de plaisir à observer M13. Sa recherche est très facile. La constellation d'Hercule forme un trapèze : si on se place pour avoir le grand côté en haut, l'amas se trouve sur le côté droit, à environ un tiers de la hauteur (en partant du coin supérieur droit).





M13


Photo Daniel Fafard




AMAS D'HERCULE
Données d'observation, époque J2000.0
Type d'objet Amas globulaire
Ascension droite 16h 41m 41,44s
Déclinaison +36° 27′ 36,9″
Distance 25100 années-lumière
Magnitude apparente 5.78
Constellation Hercule
Caractéristique physique
Dimensions 150 années-lumière
Découverte
Découvreur(s) Edmond Halley
Date 1714
Autres
Classe de concentration 5
Vitesse radiale -228,2 km/s
Désignations M13, NGC 6205, Amas d'Hercule




Localisation de M13






Cliquez pour afficher la carte complète de cette région




Information! Cliquez ici pour obtenir les données techniques des objets Messier: Détails des objets Messier.