M44 Amas ouvert
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M44 (également appelé Praesepe, ou NGC 2632, ou La Crèche, en anglais "Beehive", la ruche) est un amas ouvert riche situé dans le Cancer connu depuis l'Antiquité qui se présente à l'œil nu sous forme d'un objet nébuleux. En 1610, Galilée fut le premier à résoudre l'amas en étoiles avec sa lunette grossissant 35 fois...

L'amas contiendrait plus de 200 étoiles dont quelques géantes rouges et naines blanches. La présence de ces cadavres d'étoiles dans l'amas nous indique un âge d'au moins 700 millions d'années. La distance de l'amas est d'environ 580 années-lumière.

L'amas est observable à l'œil nu du fait de sa magnitude apparente globale de 3,7, cependant les étoiles qui le constituent ont une luminosité trop faible pour être résolues à l'œil nu. L'amas apparaît donc sous la forme d'une nébulosité couvrant une zone de 95 minutes d'arc. Aux jumelles on peut cependant résoudre plusieurs dizaines d'étoiles. L'amas est magnifique à observer dès que le diamètre de l'instrument dépasse 150 mm : l'utilisation de faibles grossissements (20 fois) est alors requise du fait de l'étendue de l'amas.



M44


Photo Daniel Fafard




M44
Données d'observation, époque J2000.0
Type d'objet Amas ouvert
Ascension droite 8h 40m 0,0s
Déclinaison +19° 50′ 0″
Distance ~ 580 années-lumière
Magnitude apparente +3,9
Magnitude de l'étoile la plus brillante 6,00
Constellation Cancer
Caractéristiques physiques
Diamètre 95,0'
Nombre d'étoiles membres 50
Âge 661 millions d'années
Découverte
Découvreur(s) Déjà connu d'Aratos de Soles en 260 avant JC
Autres
Vitesse radiale 33,0 km/s
Désignations M44, Amas Praesepe ou de la Ruche
NGC 2632, Cr 189, Mel 88




Localisation de M44






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