M45 Les Pléiades Amas ouvert
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Les Pléiades, ou amas M45, sont un amas ouvert d'étoiles qui s'observe dans l'hémisphère nord, dans la constellation du Taureau.

On dénombre aujourd'hui environ 1400 étoiles composant cet amas, dont une douzaine sont visibles à l'œil nu. Il s'étend sur 2°, soit l'équivalent de 4 fois le diamètre apparent de la Lune. Sa densité est donc relativement faible par rapport aux autres amas ouverts. L'âge de l'amas est estimé à 100 millions d'années, mais il ne devrait pas vivre longtemps puisqu'il devrait se séparer dans 250 millions d'années, en partie à cause de sa faible densité. Il s'agit bien ici de la vie de l'amas et non des étoiles le composant.

Les 9 étoiles les plus brillantes de l'amas tirent leur nom des 7 sœurs ( Astérope, Mérope ou Dryope ou Aéro, Électre, Maïa, Taygète, Célaéno ou Sélène et Alcyone) et leurs parents. Leurs magnitudes sont comprises entre 2,86 et 5,44, donc accessible à l'œil nu. Astérope a la particularité d'être une étoile double.

Grâce aux fortes magnitudes des étoiles le composant, cet amas est visible à l'œil nu dans le ciel d'automne. Il est situé dans la constellation du Taureau à proximité de l'axe formé par les étoiles : Sirius (Grand Chien) - Ceinture d'Orion (Orion) - Aldébaran (Taureau). En plus d'être un bel objet, c'est aussi un excellent test d'acuité visuelle ! On distingue rapidement 5 étoiles, puis, au fur et à mesure que l'œil s'accommode, d'autres étoiles apparaissent. Ainsi, jusqu'à 10-11 étoiles sont visibles si les conditions météo sont bonnes.



Reproduction de l'amas ouvert des Pléiades (M45).




M45


Photo NASA/ESA/AURA/Caltech




Les Pléiades
Données d'observation, époque J2000.0
Type d'objet Amas ouvert
Ascension droite 3h 47m 0,0s
Déclinaison +24° 07′ 0"
Distance ~440 années-lumière
Magnitude intégrée +1,5
Magnitude de l'étoile la plus brillante 3,00
Constellation Taureau
Caractéristique physique
Diamètre 109,0'
Nombre d'étoiles membres 100
Âge 78 millions d'années
Autres
Vitesse radiale 7,0 km/s
Désignations M45, Amas des Pléiades, NGC 1432/35, Cr 42, Mel 22




Carte schématique du ciel




Localisation de M45






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