M51 Galaxie du tourbillon
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Découverte en 1773 par Charles Messier, ce couple de galaxies, distant de 31 millions d'années-lumière, est composé d'une galaxie spirale massive dont le diamètre est de 100 000 années-lumière et d'une petite galaxie irrégulière. Ses bras spiraux facilement visibles lui ont valu son surnom de « galaxie tourbillon ». Une supernova a été observée dans la galaxie en 1994.

La galaxie principale NGC 5194 a été découverte par Charles Messier en 1773 mais sa compagne NGC 5195 n'a été observée qu'un peu plus tard par Pierre Méchain en 1781. Lord Rosse découvrit la structure spirale de la galaxie principale en 1845 avec son télescope de 182 cm de diamètre et fut le premier à dessiner la galaxie tel qu'on peut la voir avec nos instruments actuels.

En 2001, l'observation de la galaxie par le télescope spatial Hubble a amené les spécialistes à revoir le modèle de formation des galaxies spirales à deux bras.

À la lunette astronomique, les deux galaxies apparaissent sous la forme deux taches de faibles luminosités : ce sont les noyaux de deux galaxies. Ce n'est qu'avec un télescope de 150 mm de diamètre qu'on commence à déceler les bras spiraux de la galaxie principale. Avec un télescope de 300 mm on peut voir le pont de matière qui relie les deux galaxies.

Ce couple de galaxies se retrouve dans le Chiens de chasse.



M51






Galaxie du tourbillon
Données d'observation, époque J2000.0
Type d'objet Galaxie Sc
Ascension droite 13h 29m 53,3s
Déclinaison +47° 11′ 48″
Distance 31 millions années-lumière
Magnitude apparente +9,08
Constellation Chiens de chasse
Caractéristiques physiques
Masse 160 milliards masse solaire
Dimensions 100 000 années-lumière
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 13 Octobre 1773
Autres
Vitesse radiale 463 km/s
Désignations M51, Galaxie du tourbillon, NGC 5194
UGC 8493, PGC 47404




Localisation de M51






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