Méridien





Un méridien est un grand cercle imaginaire tracé sur le globe terrestre ou la sphère céleste, passant par les pôles, le zénith et nadir.

Quand on considère un lieu précis et son méridien local (sur lequel est situé le Soleil à midi), celui-ci est seulement le demi grand cercle passant par le zénith du lieu et limité par les pôles. On parle également d'arc de méridien entre deux latitudes.



Si les latitudes peuvent être mesurées à partir de l'équateur, il n'existe pas de référence naturelle équivalente pour fixer l'origine des longitudes. Il est donc nécessaire de définir un méridien d'origine, où les points ont par définition une longitude nulle.

Actuellement, le méridien d'origine pour la plupart des systèmes géodésiques est voisin du méridien de Greenwich, qui passe par l'observatoire de Greenwich, en Angleterre.



Les méridiens passent pas tous les pôles.