Pallas





Pallas (du grec ancien Παλλάς) est le troisième plus grand astéroïde de la ceinture principale du système solaire après Cérès et Vesta. C'est le second astéroïde découvert. Il le fut fortuitement le 28 mars 1802 par Heinrich Olbers tandis que l'astronome tentait de retrouver Cérès à l'aide des prédictions orbitales de Carl Friedrich Gauss.

Pallas contient environ 7 % de la masse totale de la ceinture d'astéroïdes. À l'instar de Cérès, Junon et Vesta, il fut considéré comme une planète jusqu'à ce que la découverte de nombreux autres astéroïdes conduise à sa reclassification. L'orbite de Pallas est très fortement inclinée (34,8 °) par rapport au plan de la ceinture d'astéroïdes principale. Sa surface est constituée de silicates, son spectre étant similaire à celui des météorites de chondrites carbonées.





Une photo noir et blanc de Pallas prise par le téléscope Hubble en 2007.