Constellation du Petit Cheval






Illustration du Petit Cheval




Le Petit Cheval est une constellation de l’hémisphère nord, la plus petite de cet hémisphère. Seule la Croix du Sud dans l’hémisphère sud est moins étendue

Malgré sa taille et son absence d’étoile significative, le Petit Cheval est bien l’une des 48 constellations considérées par Ptolémée dans son « Almageste ».

La constellation représenterait — dans la mythologie grecque — Céléris, le frère de Pégase, qu’Hermès donna à Castor, ou Cyllarus qu’Héra confia à Pollux.



Situation:

La constellation est faible, et est entourée de voisins peu visibles. Le repérage le plus simple consiste à partir du Dauphin (que l'on devine à la limite Nord de la figure), la constellation la plus facilement reconnaissable de la zone. Les étoiles du petit cheval sont à une dizaine de degrés au Sud-Est du Dauphin.

On peut la repérer à partir du Verseau : les deux étoiles γ et α Aqr, les deux plus brillantes de la "tête", pointe après ~15° sur α Equ (Kitalpha), au Sud du petit groupe.

On peut repérer la petite paire d'étoiles δ (Est) et γ (ouest) Equ, au nord du groupe, par l'alignement qu'elles forment en pointant vers le pied du centaure (ε Cen), situé ~7° plus à l'Est.

Le reste de la constellation est à peine visible et sans forme particulière.



Étoile principale:

  • α Equulei (Kitalpha)





PETIT CHEVAL
Constellation de l'hémisphère nord (Été)
Nom latin Equuleus
Génitif Equulei
Abréviation Equ
Rang par sa taille 87
OBSERVATION
Ascension droite Entre 312,5° et 320,0°
Déclinaison Entre 2,0° et 12,5°
Visibilité Entre 90° N et 70° S
Méridien 20 septembre, 21h00
ÉTOILES
À l'oeil nu 17
La plus brillante α Equ (3,92)
La plus proche ? (? al)
OBJETS MESSIER ET CÉLESTES
Objets de Messier 0
Galaxies NGC 7015, NGC 7040, NGC 7045 et NGC 7046




Petit Cheval




Repérage du Petit Cheval