Procyon





Procyon (α Canis Minoris) est l'étoile la plus brillante de la constellation du Petit Chien et la huitième plus brillante du ciel nocturne.

Son nom vient du grec προκύον (Prokyōn), ce qui signifie « avant le chien », Procyon précédant Sirius (l'étoile du Chien) lors de son déplacement sur la voûte céleste. Ces deux « étoiles des chiens » sont mentionnées dans la plupart des mythologies anciennes et étaient déjà vénérées notamment par les anciens babyloniens et égyptiens.

Il s'agit également de l'une des étoiles les plus proches de la Terre, à seulement 11,4 années-lumière (3,496 pc). Comme bien d'autres étoiles, Procyon est une étoile double, l'astre principal, Procyon A, ayant pour compagnon une naine blanche de faible luminosité (Procyon B).

Procyon A est 7 à 8 fois plus lumineuse que le Soleil. Elle est classée comme une sous-géante, ce qui signifie qu'elle vient de finir la fusion de son hydrogène dans sa région centrale et qu'elle commence à se dilater.

Procyon B est une naine blanche de faible luminosité, située en moyenne à 16 unités astronomiques de Procyon A, soit à peu près la distance du Soleil à Uranus.



Procyon A / B
Données d'observation, époque J2000.0
Ascension droite 7h 39m 18,13 / 17.7s
Déclinaison +5° 13′ 30,0 / 20″
Constellation Petit Chien
Magnitude apparente 0,37
Distance 11,407 années-lumière
Caractéristiques physiques
Masse A / B 1,42 / 0,60 M
Rayon A / B 2,048 / 0,02 R
Luminosité A / B 7,73 / 0,00055 L
Température A / B 6 550 / 9 700 kelvin
Âge 2,4 × 10 à la 9 années
Autres
Vitesse radiale -4,1 km/s
Désignations Procyon, α Canis Minoris, SAO 115756, HIP 37279
HD 61421, Flamsteed 10 CMi




Procyon