Constellation de la Vierge






Illustration de la Vierge




La Vierge est une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 16 septembre au 30 octobre. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Lion à l'ouest et la Balance à l'est. C’est une constellation immense (la deuxième du ciel, après l’Hydre) et extrêmement ancienne.

La Vierge est également un signe du zodiaque correspondant au secteur de 30° de l'écliptique traversé par le Soleil du 24 août au 22 septembre.

La Vierge est l’une des constellations les plus anciennes, comme quasiment toutes celles du Zodiaque. Elle tire probablement son origine du fait que le Soleil se trouvait jadis dans la Vierge lors de l’équinoxe d'automne: le lever héliaque de Spica correspondait à peu près à la période des moissons, et celui de Vindemiatrix à celui des vendanges.

En revanche, le personnage que représente originellement la constellation n’est pas connu et quasiment toutes les grandes déesses de l’Antiquité y furent liées, telles Aset (Isis), Déméter, Perséphone, Cybèle, Artémis, Athéna, etc.

L’une des versions se raccrochant à la mythologie grecque l’identifie à la déesse de la Justice, Thémis ou Astrée, qui aurait quitté la Terre par dégoût de la grossièreté des hommes. La Vierge est depuis lors quasiment toujours dessinée portant la Balance, ainsi qu’un épi de blé.



Repérage:

La Vierge se repère progressivement autour de son étoile majeure, Spica.

Dans l'hémisphère Nord, Spica se repère facilement à partir de la Grande Ourse: le manche de la "casserole" poursuit grand un arc de cercle jusqu'à Arcturus, dans le Bouvier, et le prolongement de cet arc conduit à Spica.

Spica peut également se repérer directement par le voisinage du Corbeau: c'est l'étoile brillante que la corneille surveille.

Repérer le grand triangle formé par Delebola du Lion, Arcturus du Bouvier, et Spica. Au centre de ce triangle se trouve Vindemiatrix, la "main" de la Vierge.

Plus au Sud-Est se trouvent les premières étoiles de la Balance.



Forme:

Les alignements dessinant la Vierge sont peu suggestifs, l'image d'une Vierge est difficile à visualiser.

Le dos:

Dans l'axe Spica - Delebola, on voit un alignement de trois petites étoiles θ, γ (Porrima) et η (Zaniah), conduisant à la tête de la Vierge, située sous la queue du Lion (Delebola).

La tête:

Dans l'axe du dos, sous Delebola, on tombe sur Heze (ζ Vir) au sud, qui forme la nuque. La forme de la tête (entre Heze et Denebola) dépend beaucoup des conditions de visibilité.

Le bras:

Partant de Vindemiatrix (ε Vir) en direction du Corbeau, on rencontre au coude Auva (δ Vir) et Porrima (γ Vir) à l'épaule.

La jambe:

Partant de Spica en direction d'Arcturus, on tombe (un peu à droite) sur Heze (ζ Vir), le genoux. De là, la "juppe" de la Vierge s'étend vers l'Est, sans forme très convainquante.



Étoile principale:





VIERGE
Constellation de l'hémisphère nord (Printemps)
Nom latin Virgo
Génitif Virginis
Abréviation Vir
Rang par sa taille 2
OBSERVATION
Ascension droite Entre 172,75° et 226,25°
Déclinaison Entre -22° et 14°
Visibilité Entre 80° N et 80° S
Méridien 25 mai, 21h00
ÉTOILES
À l'oeil nu 171
La plus brillante Spica (0,98)
La plus proche Ross 128 (10,92 al)
OBJETS MESSIER ET CÉLESTES
Objets de Messier 11 (M49, M58, M59, M60, M61, M84, M86, M87, M89, M90 et M104)
Galaxies NGC 4216, NGC 4388, NGC 4438, NGC 4517, NGC 4526
NGC 4535, NGC 4567, NGC 4568, NGC 4699, NGC 4762, NGC 5746




Vierge




Signe zodiaque de la Vierge