M87 Galaxie elliptique

M87 Galaxie elliptique

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M87 est une galaxie elliptique géante situé au coeur de l’amas de la Vierge. C’est l’une des plus grosses galaxies connues avec une masse de plus de 4 000 milliards de masses solaires.

C’est également une puissante radiogalaxie de type FRI appelée « Virgo A ». Son noyau est un noyau actif de galaxie émettant un immense jet de particules s’étendant sur des plusieurs milliers d’années-lumière (voir la photo prise par le télescope spatial Hubble ci-contre). Ce jet est dû à la présence supposée d’un trou noir extrêmement massif (3 milliards de masses solaires) au centre de la galaxie.

De magnitude 8, il est possible d’observer M87 à partir d’une lunette astronomique mais son aspect de tache brillante reste le même dans tous les instruments amateurs.

M87
Photo Advanced Observing Program (Kitt Peak Visitor Center)

M87
Données d’observation, époque J2000.0
Type d’objet Galaxie elliptique
Ascension droite 12h 30m 49,7s
Déclinaison +12° 23′ 24″
Distance 50 millions années-lumière
Magnitude apparente +9,64P
Constellation Vierge
Caractéristique physique
Dimensions Grand axe = 8,32′
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 1781
Autres
Vitesse radiale 1 282 km/s
Désignations M87, NGC 4486, UGC 7654, PGC 41361
Localisation de M87

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