NGC 5139 Omega Centauri

NGC 5139 Omega Centauri

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Omega Centauri ou NGC 5139 est une galaxie naine située dans la constellation du Centaure, découvert par Edmond Halley en 1677. Elle est en orbite autour de notre galaxie, la Voie lactée. L’une des rares galaxie naine qui soient visibles à l’oeil nu, elle est à la fois la plus brillante et la plus grande galaxie naine connue gravitant autour de la Voie lactée. Omega Centauri est à environ 18 300 années-lumière (5 600 pc) de la Terre et contient plusieurs millions d’étoiles de population II. Les étoiles en son centre sont si serrées que l’on pense qu’elles sont éloignées l’une de l’autre de seulement 0,1 année-lumière. Elle est âgée d’environ 12 milliards d’années.

Bien qu’il ne soit pas une étoile, Omega Centauri a reçu une désignation de Bayer. Il a été proposé que Omega Centauri pourrait être le noyau d’une galaxie naine ayant plusieurs centaines de fois sa taille actuelle qui aurait été attirée et absorbée par notre Galaxie, à l’instar de ce qui arrive actuellement à la Galaxie naine du Sagittaire. La chimie d’Omega Centauri et son mouvement dans la galaxie sont aussi en accord avec cette hypothèse.

Crédit Daniel Verschatse — Observatorio Antilhue — Chile.

NGC 5139
Données d’observation, époque J2000.0
Type d’objet Galaxie naine
Ascension droite 13h 26m 45,9s
Déclinaison -47° 28′ 37″
Distance 18 300 années-lumière
Magnitude apparente +3,68
Constellation Centaure
Caractéristiques physiques
Masse 5 000 000 masse solaire
Diamètre visible 38,7′
Découverte
Découvreur(s) Edmond Halley
Date 1677
Autres
Classe de concentration 8
Vitesse radiale 229,4 km/s
Désignations NGC 5139, Omega du Centaure, Caldwell 80

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