Barnard 33 Nébuleuse de la Tête de Cheval et IC 434

Barnard 33 Nébuleuse obscure ‘de la Tête de Cheval’ et IC 434 nébuleuse à émission

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La nébuleuse de la Tête de Cheval (officiellement connue sous le nom de Barnard 33 ; IC 434 désigne la nébuleuse émissive à l’arrière plan) est une nébuleuse sombre dans la constellation d’Orion. La nébuleuse est située juste en dessous de Alnitak (ζ Ori), l’étoile la plus à l’est de la ceinture d’Orion.

Cette nébuleuse, située à 1500 années-lumière a été découverte pour la première fois en 1888 par Williamina Fleming sur une plaque photographique prise à l’observatoire du Harvard College.

Elle est facilement reconnaissable par la forme en tête de cheval qui lui a donné son nom. En effet, derrière la nébuleuse se trouve de l’hydrogène qui, ionisé par l’étoile brillante proche Sigma Orionis, donne une couleur rouge. L’obscurité de la tête de cheval est causée par la présence d’un nuage dense de gaz et de poussière. Cette dernière absorbe fortement le rayonnement visible émis par le gaz ionisé d’arrière plan (rouge sur la photo). À la base de la tête, on trouve de jeunes étoiles en cours de formation.

Barnard 33 et IC 434
Photo Dale J Martin

Barnard 33
Données d’observation, époque J2000.0
Type d’objet Nébuleuse obscure
Ascension droite 5h 40m 54,0s
Déclinaison -2° 28′ 0″
Distance 460 parsecs
Constellation Orion
Caractéristique physique
Dimensions 6′ X 4′
Désignations Barnard 33, Tête de Cheval, Horsehead Nebula
IC 434
Données d’observation, époque J2000.0
Type d’objet Nébuleuse diffuse à émission
Ascension droite 5h 40m 30,0s
Déclinaison -2° 20′ 0″
Constellation Orion
Caractéristique physique
Dimensions 90′ X 30′
Autre
Désignations IC 434, Lynd 953
Localisation de Barnard 33

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