Constellation d'Hercule






Illustration d'Hercule




Hercule est une vaste constellation de l'hémisphère nord, la cinquième plus grande de la voute céleste.

L'une des 48 constellations répertoriées par Ptolémée dans son Almageste, Hercule porte le nom romain du héros grec Héraclès. Les étoiles d'Hercule semblent en effet former un homme couché ou à genoux, ce qui était d'ailleurs le nom originel de la constellation.



Localisation:

Hercule est située au Sud-Est de Véga, de la constellation de la Lyre, sur la ligne joignant Véga à Arcturus, de la constellation du Bouvier. La constellation est globalement peu brillante, et demande de bonnes conditions de visibilité (mag 4) pour être repérée et tracée.

Partant de Véga, on commence par repérer Margarita de la Couronne boréale, l'étoile la plus brillante dans la direction d'Arcturus. À mi-chemin entre Margarita et Véga, on voit quatre étoiles en forme de « clef de voûte », qui forment la tête d'Hercule,et sont au centre de la constellation.



Alignement:

La constellation est faible et éparse, et demande de bonnes conditions pour être tracée.

Au Sud de l'alignement entre Véga et Margarita, un alignement parallèle à une dizaine de degrés plus au sud joint la base de la « Lyre » et la tête du serpent. Sur cet alignement, l'étoile la plus proche de la tête du serpent est la main d'Hercule, et les quatre étoiles plus regroupées forment la cuisse d'Hercule. L'étoile brillante à l'Ouest de la tête du Serpentaire marque le pied d'Hercule, à l'extrémité Sud de la constellation. Côté Sud-Est, un petit groupe d'étoiles faibles forme la jambe arrière.

La massue d'Hercule se repère à partir des deux yeux du Dragon. Le poignet droit d'Hercule fait avec la tête du Dragon un astérisme appelé le Losange, dont la forme régulière et allongée est très caractéristique. L'extrémité de la massue se situe au niveau des deux étoiles brillantes qui forment un petit alignement dans l'axe Nord-Ouest de la tête d'Hercule (dans l'autre sens, cet alignement passe par le genoux d'Hercule, et s'achève sur la tête du Serpentaire. Autour de cette extrémité, des étoiles moins brillantes dessinent des formes variables suivant la visibilité.



Étoiles principales:

  • α Herculi (Rasalgethi)

  • β Herculi (Kornephoros)





HERCULE
Constellation de l'hémisphère nord (Été)
Nom latin Hercules
Génitif Herculis
Abréviation Her
Rang par sa taille 5
OBSERVATION
Ascension droite Entre 236,25° et 283°
Déclinaison Entre 4° et 51,5°
Visibilité Entre 90° N et 50° S
Méridien 25 juillet, 21h00
ÉTOILES
À l'oeil nu 247
La plus brillante β Her (2,78)
La plus proche ? (? al)
OBJETS MESSIER ET CÉLESTES
Objets de Messier 2 (M13 et M92)
Nébuleuse planétaire NGC 6210




Hercule




Repérage d'Hercule